田んぼのギャング、これがトビイロウンカだ

トビイロウンカ
トビイロウンカ
  • 科目: カメムシ目ウンカ科
  • 体長: 約4~6mm
  • 成虫を見ることができる時期: 6月~9月
  • 冬ごし:成虫 (日本ではなくアジア大陸で冬ごししています。)
  • 漢字: 雲霞
  • 田んぼでのニックネーム:田んぼのギャング

ウンカは、稲 (いね) の葉やくきからしるをすいとって、からしてしまう、田んぼの悪役のナンバーワンです。繁殖力 (はんしょくりょく) が強く、まず田んぼにあなを開けたように稲をからし、ひどいときには田んぼを全滅 (ぜんめつ) させてしまうおそろしい害虫です。

ウンカにはセジロウンカ、ヒメトビウンカ、トビイロウンカの3種類がいます。セジロウンカは「夏ウンカはこやしになる」ということわざがあるくらいで、そんなに害はありません。やっかいなのがトビイロウンカです。鳥の鳶 (とび) によくにた茶色なのでつけられた名前です。秋に繁殖して、ひ害をもたらすことから、秋ウンカともよばれています。漢字で書くと「浮塵子・雲霞」。いかにもふえそうな字ですね。

江戸時代に大飢饉 (だいききん) を引き起こした原いんの一つだと言われています。この時代は、ウンカがどこから来るのかはなぞでした。

ウンカは寒い日本では冬をこすことができず、アジア大陸で冬をこして、毎年6月から7月に、梅雨前線の気流に乗ってわざわざ飛んできます。雨上がりに田んぼに行くと見られるかもしれません。ごらんのようにセミを小さくしたような形をしています。

この害虫をむかえうち、食べてくれるのがクモやカエル、トンボ、アメンボ、スズメなどの生き物です。最近ではこの害虫の天敵 (てんてき=敵となる生き物) として、虫を食べるカメムシが研究されているようです。

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