古墳時代 (こふんじだい=今から約1500〜1700年ほど前)4世紀から6世紀

古墳時代

お米の生産が上がり、食料が安定して行きとどくようになると、各地に豪族 (ごうぞく=強い力をもって村をひきいる人) があらわれました。
当時の人々がおそれていたのが洪水 (こうずい=大水) です。お米が実った田んぼに洪水がやってくると、その後の1年間、食料が不足します。

豪族たちは鉄器を使って、ため池を作らせ、水路の整びも行いました。それで、川からずいぶんはなれた平野や盆地にまで田んぼが作られるようになったのです。後に豪族たちはこの土木技術を応用して、古墳 (こふん=王や豪族の墓) を作ります。

やがて、豪族たちの小さな国がとう一されて大和朝廷 (やまとちょうてい) となり、いまの日本の国のはじまりとなりました。
古墳時代の水田に牛の足あとの残っているものがあることから、牛や馬を使った農作業が始まり、それにともなって馬鍬 (まんが、まぐわ) や中国の華北地方の犂 (すき=カラスキ、長床犂) も伝えられたようです。また、北部九州を中心に鉄で作られた穂摘具 (ほつみぐ) や鉄鎌 (てつがま) もあったようです。

弥生 (やよい) 時代

飛鳥 (あすか) ・白鳳 (はくほう) 時代