伊能忠敬(いのうただたか) 延享二年 (1745年)〜文政元年 (1818年)

伊能忠敬

江戸 (えど) 後期の地理学者・測量家 (そくりょうか) 。人生の前半は商人として家業をし、商才を発揮 (はっき) しました。隠居後 (いんきょご) に日本全国の測量に着手して、日本最初の地図「大日本沿海輿地全図 (だいにほんえんかいよちぜんず) 」を作成しました。

情報活用によりビジネスで成功

伊能忠敬は延享 (えんきょ) 二年 (1745年) に九十九里浜 (はま) の近くで生まれました。7才の時に母が他界 (=しぬこと) し、その後は親戚 (しんせき) の家で成長します。

忠敬は、17才の時に佐原村 (さはらむら) の伊能家の養子になりました。伊能家は、広い田畑を所有するゆたかな家でした。忠敬は生産した酒・醤油 (しょうゆ) ・米・薪 (たきぎ) などを、船で江戸 (えど) に運んでタイムリーに販売 (はんばい) するなど、一歩先を見すえてビジネスを展開 (てんかい) しました。江戸に集まる情報を活用して、豊作地 (ほうさくち) からいち早く米を安く買い集めて、江戸の問屋でさばくなど、商才を発揮して家業をもり立てていきました。

困っている人びとを救済 (きゅうさい) せよという伊能家の家訓 (かくん)

忠敬は家業のほかにもう一つ、大切なものを受けつぎました。それは、困っている人びとを救済せよという、伊能家の家訓 (かくん=家の教え) です。伊能家は代々、田んぼを開発して、できた田んぼを貧 (まず) しい人びとにあたえたり、年貢 (ねんぐ) を払 (はら) えない人の分を払ってあげたりする家でした。

天明元年 (1784年) 8月、忠敬は36才の時に佐原村の名主となります。その後、数々の災害 (さいがい) が佐原村を見舞います。この年に、利根川が氾濫 (はんらん) して洪水 (こうずい) となりました。忠敬は、堤防修復工事 (ていぼうしゅうふくこうじ) や難民 (なんみん) の救済に全力をかたむけました。その後も、利根川は何度も氾濫しました。その度に忠敬は奔走 (ほんそう=走り回ること) し、やがて測量の重要性を認識 (にんしき) して、独学 (どくがく) で知識 (ちしき) を身につけていったようです。

天明の大飢饉 (だいききん) では家訓を守り、私財 (しざい) をはたいて救済

天明三年 (1783年) 7月は、浅間山 (あさまやま) の噴火 (ふんか) があり、関東一帯に灰 (はい) がふり、農作物は大きな被害 (ひがい) を受けました。天明六年 (1786年) 7月、佐原村は、利根川の大洪水でさらに打撃 (だげき) を受けました。佐原村は飢饉 (ききん=農作物が実らず、うえ苦しむこと) に見まわれました。忠敬は、各地を巡視 (じゅんし) し、食べる米も着るものもなくてこまっている村人を目にして、いまこそ家訓を実践 (じっせん) するときであると、自分の米蔵 (こめぐら) をはたいて人びとを救済しました。ビジネスで得た貯 (たくわ) えを人びとの救済のために使ったのです。また、村人だけではなく、よその土地から来た難民にも金をかしあたえるなど、温かい援助 (えんじょ) の手をさしのべたといわれています。

忠敬の働きによって、佐原村民からは、一人も餓死者 (がししゃ=うえて死ぬもの) が出ませんでした。忠敬の商才とやさしい心で乗り切ったのです。

50才からの再出発で「大日本沿海輿地全図」を作成

忠敬は家業が順調であることを見きわめ、50才で引退 (いんたい) しました。念願 (ねんがん) であった学問をめざし、江戸に出て、19才年下の高橋至時 (たかはしよしとき) に入門しました。ここで、西洋暦学 (れきがく) と測量術 (そくりょうじゅつ) を学びました。

このころ、日本の沿岸 (えんがん) に異国船 (いこくせん) が出没します。幕府は国防 (こくぼう) のために地図の必要性を感じて、まず北方の蝦夷地 (えぞち) の測量を計画していました。それを知った忠敬は、蝦夷地の測量役を申し出て、ゆるされることになりました。第一次の測量では費用の大部分を自己ふたんしています。その後、忠敬は全国測量の旅を続け、日本列島4.4万キロを17年かけて歩き、地図の完成に全力をかたむけます。しかし、作成途中 (とちゅう) で74才の生がいをとじます。その後「大日本沿海輿地全図」は、高橋至時の子、景保 (かげやす) の指揮 (しき) で完成しました。

「大日本沿海輿地全図」の作成は、近世の科学史上の大きな功績 (こうせき) です。そしてここではさらに、飢饉の時に家訓を守り、その誠実 (せいじつ) な態度 (たいど) で、人びとの心に希望をあたえ、危機 (きき) を乗り切ったということで、田んぼのヒーローともさせていただきたいと思います。

お千さん (おせんさん)

小林一茶 (こばやしいっさ)