大正13年、泥炭地 (でいたんち) に打ちこまれたツルハシの力。国づくりをささえた北海幹線用水路 (ほっかいかんせんようすいろ)

米が大切なら、水が大切

  • 北海幹線用水路1
  • 北海幹線用水路2

北海幹線用水路は、毎年5月1日から8月31日までの約120日間、水を流しています。多いときで、空知川 (そらちがわ) から1秒間に約42.5トンの水を取り入れています。1日にすると約367.2万トンにもなります。

  • 北海幹線用水路3
  • 空知川の水を引き入れる取水口

ここが北海頭首工 (ほっかいとうしゅこう) にある、北海幹線用水路のスタート地点です。 空知川から取り入れられた水は、田んぼをうるおしながら、時速約4キロメートル (人が歩く早さぐらい) の流れでゴール地点の南幌 (なんぽろ) 町まで約80キロメートルの旅をします。

  • 北海頭首1
  • 北海頭首2

北海頭首工かん理人の村田信次 (むらたしんじ) さんにお話をお聞きしました。

村田「監視 (かんし) カメラも使って、24時間体制 (たいせい) でかん理しています。そのために、住まいもこのかん理棟 (とう) にあるんですよ」

  • 北海頭首3
  • 北海頭首4

村田信次さんは、JR北海道に勤務 (きんむ) された後、第二の人生としてこの地を選んだそうです。 村田「景色が良くて、環境 (かんきょう) が良くて、すぐに決めました」 ここには北海水神宮 (ほっかいみずじんぐう) という神社があります。毎年、5月1日の通水式と、8月31日のだん水式には、関係者が集まって、おごそかに神事が行われます。

北海水神宮

取水口には、このようにゴミも集まります。これを定期的にクレーンで取りのぞき、きれいな水を守っているのも村田さんです。

  • 村田信次さん
  • 北海頭首工かん理人、村田信次さんご夫妻

村田「家庭のゴミもあるんですよ。残念なことに、川にゴミをすてる方がいます。みなさん、お米が大切なことはごぞんじですが、お米を大切に思うなら、 それを育てるきれいな水も大切にしないといけないということを、もっと伝えていきたいですね」

北海幹線用水路の旅

赤平市にある北海頭首工から、南幌町の終点をめざしました。

北海頭首工から、北海幹線用水路は、しばらく道道227号線にそって流れていきます。と中には、美しい散歩道も作られています。

  • 北海幹線用水路4
  • 北海幹線用水路5

いくつかの河川と交わりますが、その場所には水路橋が作られています。水路橋は全部で15カ所もあります。

  • 現在のペンケ水路橋、石橋からコンクリートの橋になっています。
  • 焼山水路橋

用水路の多面的機能 (ためんてききのう)

北海幹線用水路は、米作りのための用水だけではなく、生活用水や防火 (ぼうか) 、そしてこう水のぼう止などに役立っています。また、この水を利用した自然公園などもできており、人びとのいこいの場となっています。

  • 親水公園1
  • 親水公園2

高柳「北海幹線用水路は、まち中も通っているんです。公園になっている場所もあります。下は水路が流れていて、上は親水公園になっているんですよ。子どもが遊んだり、水と親しんだりしています。地いきの、いこいの場になっています」 高柳「用水路の多面的機能をより活用するということで、15年ほど前からいろいろなソフト面での活動をしています。啓発 (けいはつ) 活動、ウォーキング、ハーブの植栽 (しょくさい) などです。田んぼの学校の体験とか、小中学校、高校・大学の見学会など、教育に活用したりもしています。健全 (けんぜん) な水環境 (かんきょう) の形成やゆたかな農村景観 (けいかん) 作りに向けても、地いきと一体となった活動を続けています」

親水公園3

これは美唄 (びばい) 市にある光珠内 (こうしゅない) 調整池です。北海幹線用水路のほぼ中央に作られ、貯水量約158万トン、札幌 (さっぽろ) ドーム1個分の水をためることができます。水があまったときにためておき、不足すると出します。5月に田んぼに水を入れて土を平らにする「代掻き (しろかき) 」、7月に田植え直後の稲を寒さから守るために水を深く入れる「深水かんがい」などには水がたくさん必要となり、水を流します。 ここでは、平成18年より年に一度、7月末の日曜日に、北海土地改良区と地いきが一体となって「ウォーキング大会」も行われています。

光珠内調整池
  • 親水公園_1
  • ウォーキング大会

高柳「先日、地元のテレビ番組でしょうかいされて、はんきょうがすごくありました。米を茶わん一ぱい分作るのに、水がペットボトル100本分も必要とか、こんな長い用水路初めて知ったとか、ですね。370名以上のコメントが全道からよせられました。北海道遺産 (いさん) のなかでは、北海幹線用水路は知名度が低いんですよ。たとえば、ラーメンやジンギスカン、サケの文化やアイヌの文化だとかは有名ですが。いいPRになりました (笑) 」

夕張川揚水場 (ゆうばりがわようすいじょう) です。この場所では夕張川から水をくみあげて、その水をゴルフ場の上を通して、北海幹線用水路につないでいます。

  • 夕張川揚水場1
  • 夕張川揚水場2

ここが、南幌町にある北海幹線用水路の終点です。ここで、北海幹線用水路は地いきの農業用水路につながれ、水の旅は終わりとなります。 スタート地点の北海頭首工では、用水路の幅 (はば) は14メートルありましたが、約80キロメートルを旅する間に、田んぼをうるおし、水量が少なくなっているため、ここでは幅1.8メートルになっています。

北海幹線用水路はこの先で、地いきの農業用水路につながれ、水の旅は終わります。

豊富 (ほうふ) な水がかのうにした直播栽培 (ちょくはさいばい)

高柳「北海道の米の作付け面積は、新潟 (にいがた) 県と1・2位をあらそっています。平成23年度の全道の作付け面積は112,900ヘクタール、空知の作付け面積は51,200ヘクタールと4割をこえています。1等米の比りつも高く、97%ほどあります。北海道米の食味も良くなって、『ゆめぴりか』とか『ふっくりんこ』が有名になってきました。北海道米の消費はあがってきています」

高柳「いまも改修 (かいしゅう) 工事をやっています。将来 (しょうらい) に向けては、大型機械導入 (どうにゅう) にともなう用水の確保 (かくほ) や、冷害 (れいがい) 対さくとして水を深くする深水用水の確保を目的とした改修も行っています。これだけ広いんで、必ず、どこかでやってます (笑) 」

北海幹線用水路の豊かな水と、暗渠 (あんきょ=地下にうめられた用水路) はい水などの事業により、直播栽培も始まっているそうです。

高柳「高齢化 (こうれいか) や後継者 (こうけいしゃ) 問題もあり、離農 (りのう=農業をやめていくこと) される方もいます。しかし、この地いきには耕作放棄地 (こうさくほうきち=田畑をほうっておくこと) がほとんどありません。どなたかが離農していくと、別の方が持つ面積が増えてくる。そこで、大規模化 (だいきぼか) に対応して、省力化 (しょうりょくか=機械などを使って労力を少なくすること) がかのうな栽培 (さいばい) 方法として、直播栽培が注目されています」

この地いきで直播栽培に取り組んでいる農家の方に、お話をお聞きすることにしました。

標高1,000mの米作りをささえる白樺湖

神が味方した久米島のカンジンダム