稲 (いね) 作りがげん界とされる標高1,000mでの米作りをささえる白樺湖 (しらかばこ)

白樺湖

長野県・八ヶ岳中信高原国定公園 (やつがたけちゅうしんこうげんこくていこうえん) の中心に位置する白樺湖は、リゾート地としてよく知られていますが、もともとは農業用温水ため池なのです。

稲作りがげん界とされる高さにあるため、この地いきには「水口立ち (みなぐちだち) 」というとてもかなしい言葉がありました。それは、農業用水が冷たいために、水口付近ではお米が実ることはなく、「青立ち (稲が青々と直立していること、米ができていないじょうたい) 」となった様子を言ったものです。実に田んぼの面積の三分の一が収かくできませんでした。

そこで、この「水口立ち」をかい決したのが、地元の人々がきずきあげた白樺湖なのです。その歴史と、白樺湖がささえる農業人のちょう戦をレポートします。

冷害により田んぼの三分の一が「水口立ち」に

白樺湖がある場所は、元々は湿原地帯 (しつげんちたい=水でしめっている土地) で、中央に音無川が流れていました。昔、ここでは地元の人々が魚をとったり、また、すもうやえんげい会をしたりして、一日を楽しくすごしていました。

  • 農家
  • 鈴木と雪

この音無川の水はとても大切な農業用水でしたが、標高約1,400メートルという高さなので、水温は夏でも14〜15度までしか上がらず、25度以上の水温を必要とする稲にとってはち命的な冷たさでした。このため、水口 (みなくち=田んぼに水を引きこむ取り入れ口) 付近の稲は実ることがなく、三分の一がそのままかれていったそうです。

白樺湖をかん理している茅野市 (ちのし) 池の平土地改良区理事長の両角敏幸 (もろずみとしゆき) さんに、お話をお聞きしました。

両角敏幸

両角敏幸 (Morozumi Toshiyuki)
茅野市池の平土地改良区理事長/ご自身も1ヘクタールの農地で米、蕎麦 (そば) づくりをする農家でもあります。

両角「苗 (なえ) を育てても、水の入口付近と奥では苗の丈 (たけ=高さ) がちがっていたほどです。水口では籾 (もみ) が実らないので、青いまま立っている。田んぼで、そのままもやすしかなかったそうです」

守矢仁作 (もりやにさく) が湿原をため池に

昭和10年夏、柏原地区の守矢仁作は、いっしょにここをおとずれた判事 (はんじ) ・両角誠英 (もろずみせいえい) の言葉を受けて、ため池を作ることを考えました。

築造昭和1

両角「音無川をせき止めて、太陽の光で水を温める温水ため池として、水稲 (すいとう) の増収をはかるというものでした。川底がVの字みたいになっている場所があり、そこをせき止めようと。また、漁業や観光もひらかれるのではと」

  • 築造昭和2
  • 築造昭和3

昭和15年、着工 (=工事にとりかかること)

守矢仁作の努力により、湿原をため池にするという大事業は、国から補助金を受け昭和15年に着工されました。しかし、昭和19年に資金 (しきん) が足りず中断 (ちゅうだん=と中でとだえること) します。その後、戦争が始まり、工事はますます遠のいたように思えました。しかし、地元の柏原地区の人々は山の木を売って資金を作り出し、全員での手作業で、一日三食の麦飯にたえて工事を進めます。

両角「老若男女 (ろうにゃくなんにょ=お年よりから子どもまで、男も女も) 、総出 (そうで=みんなで) で奉仕 (ほうし=仕事につくこと) しました。この写真は昭和19年ごろ、川底 (水路) の土を固める作業に出るときのものですね。この道具は『タコ』ってよんでいたと思います」

着工1

男が後、女が前に並んでいます。大変な重労働だったと思われますが、女の人はえ顔をで笑っています。どうしてでしょうか? それはきっと、この工事の完成を期待していたからでしょうね。

着工2

昭和21年11月、「蓼科大池」竣工 (しゅんこう=工事の完成すること)

完成した温水ため池は標高1,416メートルの所にあり、周囲約3.8キロメートル、貯水量112万立方メートルの大きさでした。はじめは、当時の長野県知事から「蓼科大池 (たてしなおおいけ) 」と名づけられました。

  • 白樺湖昔
  • 湖面の白樺
  • 堰堤逆から
  • 堰堤

堰堤 (えんてい) で水をせき止め、約102メートルの堤体から太陽光で温められた上部の水があふれ出します。

堰堤と水路

これが全長約102メートルの堤体です。今から見ても大事業だったことが分かりますね。

鯉

底では鯉 (こい) がむれで泳いでいます。

両角「田んぼの水口でも稲が実るようになり、10アール (100㎡) で約600キログラムとれるようになりました。前はその半分ぐらいでしたから、白樺湖の水には本当に感しゃしています」

後になって柏原地区は守矢仁作の業績をたたえて記念ひを立てています。

会長と白樺湖
  • 守屋翁碑
  • 農業用看板

「水口から実が入る」

両角「この白樺湖の恩恵 (おんけい) を受けているのは、この柏原地区と茅野市の田んぼで、約110ヘクタールです」

トラクタ

リゾート地として有名になった白樺湖ですが、昭和21年の完成以来、いまもなおこの地の農業を守り続けています。かつての「水口立ち」という言葉はもう聞かれなくなり、いまでは「水口から実が入る」と言われているほどです。

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