第六話「竜神の雨」

第六話「竜神の雨」

今は昔、中納言 (ちゅうなごん) (昔の官名。大 (だい) 納言に次ぐ高官で、国政にタッチします) の、大神 (おおみわ) の高市麿 (たけちまろ) という人がいました。生れつき心正しく聡明 (そうめい) で、学問深く、さまざまのことに通じていました。

あるとき、雨が長いこと降 (ふ) らず、国中で水が涸 (か) れ、日照りがはげしく、人民が困 (こま) ったことがありました。このとき高市麿は、自分のたんぼの取り入れ口をふさぎ、人々の田に水を入れさせました。人々の田はうるおいましたが、高市麿の田は干 (ひ) あがって、稲 (いね) は枯 (か) れました。このように、高市麿は自分のことはさておき、人民のことをまず考えるという人でした。

その気持が天の神のお心にかなったのでしょうか。あるとき、

「おお、久しぶりの雨だ!」

という声に、人々が空を見上げると、青空に一点の雨雲、そこから、ざあざあとそそがれる雨のしぶき。更 (さら) に人々を驚 (おどろ) かせたのは、

「ややっ、高市麿さまのたんぼに雨が降っているぞ」

「見い、高市麿さまのたんぼだけではないか」

「ご自分のたんぼはおいて、わしらのたんぼに水を恵 (めぐ) んで下さったお心を…」

「神さまが賞 (め) でられて雨を降らされたのか」

「竜神さまが降らせなさった。あれは竜神さまの雨じゃっ」

人々が高市麿のたんぼをとりまいて、大さわぎするうちに、乾 (かわ) いてひび割 (わ) れたたんぼはうるおい、雨に打たれた稲が、喜々として、起き直ります。稲もたんぼもよみがえったのです。

人々は、高市麿の心正しさ、私利私欲 (しりしよく) のよこしまごころのないことに、天の神も感応 (かんのう) されたと信じました。

第五話「蛇酒」

第七話「海からの贈り物」