第七話「海からの贈り物」

第七話「海からの贈り物」

今は昔、能登守 (のとのかみ) なにがしという人がいました。この人は心正しい人で、国の内の仏さま神さま大切に尊 (とうと) び、国をよく治めました。

私心 (ししん) なく公務 (こうむ) を執 (と) りおこなったせいでしょうか、国内は平和で、自然さえ協力し、風雨 (ふうう) その時を得て順調に、米・麦その他の穀物 (こくもつ) もよくみのりました。

作った田畑はみなうまくいったので、隣 (となり) の国の人々もやって来て、岡・山まで耕 (たがや) し広げました。

人々もうるおい、国も税収 (ぜいしゅう) もふえて、守 (かみ) 自身も裕福 (ゆうふく) になりました。能登という国は、元来、たくさんの国々の中では、さして裕福でも大国でもない、中ぐらいのクラスの国でしたが、守 (かみ) が善 (よ) い政治 (せいじ) をすると、こうなるのですね。

たとえば、守は、折 (おり) にふれ、国のあちこちをめぐってあるき、田畑の作りよう、人の働きぶりなどを視察 (しさつ) しますが、そういうときでもたくさんの供 (とも) は連れず、農民たちとの間に立って話のできる者を四、五人、連れてゆくだけでした。自分たちの食べるものは、行く先々で面倒 (めんどう) をかけないように、お弁当 (べんとう) を持っていきました。

以前の国守 (くにのかみ) たちが視察するときはその地方地方の当事者たちが、しかるべき贈り物 (おくりもの) など用意するのが常 (つね) でしたが、この守はそれを許 (ゆる) しません。

「贈り物を頂 (いただ) く、というのはありがたいことだが、決してそういうことはしてはならぬ。私 (わたし) の任期 (にんき) 中は、みんなは、ただ田畑さえ、しっかり作ってくれればよい。それが土地の人々にとっても好都合 (こうつごう) ではないか。そうやって、税金も督促 (とくそく) されるまでもなくさっさと払 (はら) う、と、こうなれば、どっちを向いても理想的 (りそうてき) なやりかただと思うがね」

こういう考えを国中に申し渡したので、人々は手を拍 (う) って喜び、田畑を熱心に作り、それぞれが豊かになりました。それゆえ、税も物惜 (お) しみせず集めて納 (おさ) めましたから、守 (かみ) 自身も富裕 (ふゆう) になりました。

あるとき守は視察の道で浜辺 (はまべ) を通りかかりました。沖の方小さい丸いものが波に浮 (う) かんでいるのがみえます。馬をとめて、「あれは何だろう」と聞きますが、お供の者たちは「何も見えません」といいます。やがて風が沖 (おき) から渚 (なぎさ) へ吹 (ふ) き寄 (よ) せたので、漂流物 (ひょうりゅうぶつ) は浜辺に流れつきました。弓でかき寄せてみますと、平たい桶 (おけ) を、縄 (なわ) で幾重 (いくえ) にも縛 (しば) ったものでした。取りあげて縄を切って開いてみると、水にぬれないよう、何度も油を塗 (ぬ) った油紙に包 (つつ) まれた箱です。その箱は藤蔓 (ふじづる) で結 (ゆ) わえてある。

それを解 (と) いて箱をあけると、こんどは、糸で結わえてある漆 (うるし) ぬりの箱があらわれました。

こんなに大事に包まれたものは、何でしょう?

漆ぬりの箱をあけると、中からあらわれたのは犀 (さい) の角 (つの) です。角を切って重ね四角に結わえてあります。取り出してみると石帯 (せきたい) 用にざっと作ったのが三腰 (みこし) ぶん、入っていました。

犀角は日本にはありませんので、石帯などの装飾用 (そうしょくよう) や薬用として輸入 (ゆにゅう) される貴重品 (きちょうひん) でした。

…石帯というのは、高位の人の正装 (せいそう) のとき、腰 (こし) にしめるベルトですが、背 (せ) の部分に貴石や犀角を付けるので、犀角はとても高価 (こうか) なのです。

たぶん、震旦 (しんだん) (中国) の人が暴風雨 (ぼうふうう) で難破 (なんぱ) して海に投げ入れられたとき、持っていたものが漂着 (ひょうちゃく) したのかもしれません。はからずも手に入った珍貴 (ちんき) な宝物 (たからもの) を、守は喜んで持って帰りました。のち、京で石帯作りの職人 (しょくにん) に三腰 (石帯は一腰、二腰と数えます) の石帯を作らせました。方形の一腰は、お米三千石に価 (あたい) し、円形の二腰はそれぞれ千五百石に価しました。守は思いもかけぬ宝物を得て家宝 (かほう) だとたいへん喜びました。世の人々は、守が神仏を尊び、善政 (ぜんせい) を敷 (し) いて人々をよくみちびき、やさしくいたわったために、神仏がごほうびを下さったのだろうと、噂 (うわさ) しました。

第六話「竜神の雨」

第八話「からくり童子」