ホタルと交信してみよう!

ヘイケボタル
ヘイケボタル
  • 科目: 甲虫 (コウチュウ) 目ホタル科
  • 体長: 約7~10mm
  • 成体を見ることができる時期: 5月~9月
  • 冬越し: 幼虫
  • 漢字: 平家蛍
  • 田んぼでの愛称: 田んぼのイルミネーション

光り方のパターンを掴もう

ホタルは腹部に発光器があり、光の担い手である悪魔・ルシファーから名づけられたルシフェリンとルシフェラーゼという物質の化学反応によって光ります。光はホタルの言葉です。メスは葉などにとまってじっと光ってオスに居場所を教えます。オスはふわふわ飛んでメスを探しています。

ホタルは臭い匂いがします。「光る虫は臭い」と鳥に嫌われようとしているという説があります。ホタルは卵も幼虫も光りますから、光る目的は本当はこちらで、それを交信に利用しているのではないかとも言われています。

メスはゆっくりで、オスは明滅のスピードが早い。このパターンを掴んでペンライトなどで合図をすれば応答してくれます。

ヘイケボタル

ヘイケボタルは田んぼを住みかにしています。卵も幼虫も光ります。夏の夜に田んぼの水中で光っているのがヘイケボタルの幼虫です。成虫になるとふわふわと飛びながら光のショーを見せてくれます。

メスは約500個の卵を産みます。卵も青白い光を放っています。卵は約1ヵ月で孵化し、ヒメタニシなどの貝類を捕まえて食べます。幼虫で越冬して、翌年の6月頃に岸に上がって土のなかでサナギになります。そして5月から7月頃にかけて脱皮し、飛び立ちます。成虫してからの寿命は2週間程度です。

田んぼや池に住んでいるのはおもにヘイケボタルです。ゲンジボタルは清流を好みます。点滅回数はヘイケボタルで1分間に約80回、ゲンジボタルで1分間に約20回です。見分け方は、ヘイケボタルの方が小さいこと。そして、ヘイケボタルの背中には縦に一筋の線があり、ゲンジボタルの背中には十文字の模様があります。多くのホタルは一生陸上で生活しますが、ゲンジボタルやヘイケボタルは例外で、幼虫の時代を水中ですごす世界的にも珍しいホタルです。

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