メダカの群はどうしてお互いにぶつからないの?

メダカ
メダカ
  • 科目: メダカ目メダカ科
  • 体長: 約15~20mm
  • 成体を見ることができる時期: 一年中
  • 冬越し: 成体
  • 漢字: 目高
  • 田んぼでの愛称: 田んぼのおゆうぎ隊

水圧を感じています

メダカは群を作って泳いでいます、方向転換なども一斉に行い、お互いにぶつかりません。魚は体の側面に、頭から尾にかけて側線という感覚器官があって、ここで水流や水圧、振動を感じ取ります。メダカはこの側線が無く、替わりに頭部に側線があります。他の魚より脳に近い場所に感覚器官があるため、すばやく動くことができ、ぶつからないようです。

群を作るのは外敵から身を守るためです。数が多いほど外敵を発見する可能性が高くなり、食べられる可能性が低くなるからです。群の1匹が外敵を発見して方向転換すれば、他のメダカもそれに追随します。

メダカ

メダカの学名は「Oryzias latipes」と言って、意味は「稲のまわりの広い足の生き物」です。どの部分が広い足かはわかりませんが、田んぼとは縁の深い魚のようです。日本で最小の淡水魚です。水草の繁ったところに多く、水の表面近くを群れで泳ぎ、小さな動植物を食べます。漢字では目高と書きます。目が体の上の方についているからでしょう。水面のミジンコを食べるのが便利なようにこうなったのでしょう。口も上を向いています。

水温がおよそ13℃以上、日照時間が13時間以上ぐらいになる春から夏の早朝に産卵します。糸状の毛のある卵を1日に20個くらい水草にからみつけます。約2週間で7mmぐらいの稚魚が孵化し、1ヶ月程もすれば小さな成魚になります。自然界のメダカの寿命は約1~2年のようです。

「緋メダカ」と呼ばれている赤いメダカは、野生のメダカの突然変異で体の色が変化したものです。日本の野生のメダカの色は褐色です。メダカは塩分や高温に強くて、塩田や温泉にも住めます。繁殖力も旺盛なのですが、現在は絶滅危惧種に指定されています。絶滅を防ごうと、たくさんの人々が活動を始めています。

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