二宮尊徳(にのみやそんとく) 天命七年 (1787年)〜安政三年 (1856年)

二宮尊徳

江戸末期の篤農家。通称、二宮金次郎。道徳と経済を併せて説いた報徳教を作り、自ら陰徳・積善・節倹を実行した。家老・服部家の財政立て直し、貧村の復興など、再建コンサルタントとして手腕を発揮し、605ヵ町村を復興させた。

逆境に負けず、働きながら「論語」を学ぶ少年

金次郎は、相模国栢山 (かやま) 村 (現在の神奈川県小田原市) で、農家の長男として生まれました。田畑は酒匂川 (さかわがわ) の土手ぎわにあり、大洪水になると泥水につかることが多く、その度に借金がかさんでいくという厳しい生活でした。洪水を防ぐ堤防工事は死活問題であり、村民が総出であたりました。金次郎もわずか11歳で、病弱の父に代わって参加しました。力仕事で一人前の働きができないため、鼻緒が切れたわらじを持ち帰って修繕するなど、自分なりに仕事を見つけて工事に加わりました。

金次郎が14歳のときに、酒匂川の氾濫で二宮家はついに田畑を手放しました。さらに、父が亡くなります。生活は困窮し、金次郎は暮らしをたてるために、山で薪をとって、町へ売りに行くことにしました。薪を運びながらも、片時も本を手放さず、歩きながら勉強に励みました。孔子の教えを説いた「大学」や「論語」を繰り返し読んだと伝えられています。

しかし、16歳のときには母も亡くなり、弟二人は母の実家に、金次郎は父方の叔父に引き取られました。一日でも早く、再び兄弟3人で暮らしたい。その思いから、金次郎は懸命に働き、また働きながら学び、ついに20歳で生家を再興させました。

小田原藩の家老・服部家の財政を再建

生家に戻った後も、金次郎は畑仕事の合間に商家で働き、商家の合理的なやりくりを、身をもって会得していきました。そして、ついに24歳の時には商家でもらった給金で、親の代に失なった土地を買い戻すまでになりました。また、暮らしに困った村人には無利子でお金を貸し、都合のついたときに返金してくれればよいとしたそうです。借りた村人は好意にこたえて、自分で利息を決めて返したということです。

学問が好きな金次郎は、武士の暮らしぶりを学ぼうと、25歳のときに小田原藩の家老・服部家に奉公に出ました。しかし、服部家は収入以上の暮らしぶりで財政は破綻寸前でした。服部家は金次郎が財務処理能力に長けていることに気づき、経済の立て直しを依頼しました。金次郎は、徹底した倹約と借入金の返済で、傾きかけた服部家を4年で再建したと伝えられています。

また、この頃、小田原藩では年貢米を計る枡のサイズが統一されておらず、よくトラブルが起きていました。金次郎は藩主・大久保忠真に標準枡の導入を進言し、藩内の枡を統一しました。誠実な人柄と経済における合理性を兼ね備えた、金次郎らしい進言です。

豊富な農業知識と合理性で村の復興を成し遂げる

金次郎が35歳のとき、再建コンサルタントとしての金次郎の手腕を見抜いた藩主・大久保忠真は、分家である旗本・宇津家の領地で、荒廃している桜町の復旧を命じました。小田原藩士として登用された金次郎は、その再建に全力投球するために田畑や家、家財道具を処分して、妻子とともに赴任しました。

到着して見ると、桜町は土地だけではなく、農民も役人も気持ちが荒廃した状態でした。金次郎はまず、人々のやる気を起こさせることが大切だと考え、「善人を登用し、勤勉者をほめて、耕作に励んでいる人には無利息で金を貸す」こととしました。領内を歩いては、仕事に精を出す農民をねぎらい、壊れた家々を修理しました。また、もともと桜町が荒廃したのは、米の収穫量が低いが年貢が高くて、農民の暮らしが苦しくなり、さらに荒廃するという悪循環でした。金次郎は農地を調査して、年貢米量を妥当なものにしました。初めは上手くいきませんでした。しかし、金次郎の誠実な人柄が次第に伝わり、村人は変わり始めました。こうして金次郎は、桜町を復興させました。

天保の大飢饉に藩の蔵米を放出

その後も、金次郎は他藩や幕府の依頼を受けて、領地の復興や財政の立て直しに手腕を発揮しました。その手法は、やる気を育て、積立金を活用するという点にありました。また、人のために尽くすという「徳」を説きました。天保の大飢饉の時には、藩の蔵米の放出に奔走するとともに、積立金を供出して飢民を救済しました。55歳のときにはその功績が讃えられ、幕臣に登用されたのを機に、名前を尊徳と改めました。

金次郎自身の名声も上がりましたが、「 (偉くなって) 駕籠に乗っては土はわからぬ」といって、自分の生活を変えることはありませんでした。金次郎は生涯を村づくり、人づくりに捧げました。金次郎が再建した町村は、605ヵ町村にのぼると伝えられています。

明治時代に幸田露伴の「二宮尊徳翁」によって、薪をかついで働きながら読書にはげむ少年・二宮金次郎が紹介されて有名になりました。小学校の校庭などに金次郎の像がたてられていたことを覚えていらっしゃる方も多いと思います。

小林一茶

大原幽学