夢を捨てない久米島農業人に神が味方したカンジンダム

カンジンダム

沖縄本島西方100キロメートルに浮かぶ久米島は、古来より稲作が盛んな「米の島」でした。しかし、今は多くの農家がサトウキビ作へと転換しています。

サトウキビは、旱ばつに強い。しかし、今回、お話をお伺いした9人の方々は「久米島には水があります」とおっしゃっていました。

その一方で、沖縄県農林水産部南部農林土木事務所は、世界初の地表湛水型地下ダム建設という難工事に挑み、1993年着工、2005年竣工と、12年もの歳月をかけて完成させています。湖のように見えるこのカンジンダムの貯水池の水は、海に流れ込んでいた地下水をストックすることに成功した地下ダムの水です。

なぜ、久米島の米作りは衰退したのでしょうか。そして、カンジンダムは今の久米島の農業に、どのような役割を果たしているのでしょうか。

農業、環境、人口流出防止…。那覇・久米島、9人の方それぞれの、水への思いを紹介します。

「雨垂い水や醤油使え (アマダイミジヤショウユジケエ)」。

  • シーサー
  • タンク1

沖縄の家々の屋根によく見かけるのが、魔除けのシーサーです。そして、同じくよく見かけるのが、水を溜めるタンクです。この画像は那覇市中心部のもので、球形や円筒形のものが見られます。水道水は、いったんこのタンクに溜めてから使用します。こうしておくと、断水した場合もタンクに溜まっている水は確保されています。沖縄には、「雨垂い水や醤油使え (アマダイミジヤショウユジケエ)」、雨水は醤油を使うように大切にしなさい、ということわざがあります。水不足が深刻な地域では、実際に雨水を溜めて使用する事があるようです。

  • タンク2
  • 阿良岳

この地にも、ご覧のように水道水を溜めるタンクがありました。しかし、雨水を溜めるタンクを見かけることはありませんでした。久米島は面積59.11平方キロメートル、周囲48キロメートル。宇江城岳 (標高310メートル) と阿良岳 (標高287メートル) という2つの山があります。山には雨水の保水機能がありますから、それが稲作を可能とし、「米の島」となったのでしょう。また、17世紀頃に先祖が30余りの溜め池を掘り、その恩恵も受けています。

田んぼの水が熱湯に

この島で戦前から米作りをなさっていて、今もカンジンダムの水を使って米作りを続けている山里邦夫さんと山里昌朝さんに、 久米島での米作りと水についてお伺いしました。

山里邦夫

山里邦夫 (Yamazato Kunio)
農業

山里昌朝

山里昌朝 (Yamazato Masatomo)
農業

田んぼ

山里邦夫「山がありますから、普段は水は不足しないです。米はおいしいですよ、水がいいから」昔の米作りで苦労した点をお聞きしましたら、まず思い浮かぶのは、3月の寒さだそうです。

山里邦夫「露地で苗床を作るのが、一番きつかったですね。一番寒い彼岸頃に種を播いて、成長も鈍いから、播いて一ヶ月ないしは40日ぐらいもかかって、それから田植えです」

山里昌朝「その前に、種籾もお風呂を沸かして、ぬるま湯のなかに浸けて温めてからです。また、堆肥の熱を利用して温めもしました」

山里邦夫「二期作目の田植えは夏場で、足ば、田んぼに入れるのに、水が熱いんですよ。お湯になってる」

山里昌朝「田んぼに入るのは大変。熱湯のようになるから、田うなぎも死んでしまって浮くんですよ。お昼から3時ぐらいまでは入れませんよ。いまは、もうすぐ一期作目の稲刈りで、スズメが来るので、網を張ってね」

1971年の大旱ばつでサトウキビ作に転換

畦にバナナが植えられていました。

山里昌朝「久米島はお米だけ作っていたから久米島。どこに入って行っても田んぼがあった。ところが、大きな旱ばつが来て、畑に切り換えた。大きな、大きな干ばつです。そこにサトウキビの値が上がったもんだから、島中、キビになってしまって。本当なら稲作も3回出来るんだが、3回目はキビ刈りとカチ合うから、暇が作れない。二期作までです」

お二人のように、今も米作りをしている方は、少数になってしまいました。久米島は稲穂の金色の島から、サトウキビの穂の銀色の島になりました。

山里邦夫「いまは南風の季節。カーチー (乾いた風) ですね。風が吹き通すんだったら、千里も吹き通すんですよ。これからは、台風の季節。台風が来たら、大変だ。稲もサトウキビもやられます」

山里昌朝「イモは台風に強い。去年の台風2号で、葉たばこがみんな飛んでしまった。今はイモを量産するようになって来た。菊、バナナとかも台風の影響を受けづらい」

カンジンダムのめぐみでサツマイモを増産

葉たばこは利益率が高い作物ですが、収穫期に台風が来ると収穫ゼロになるという、リスクも高い作物です。昨年は葉たばこの収穫を台風で失い、今年はサツマイモに転作した仲村渠 (なかんだかり) 正明さんにお話をお伺いしました。仲村渠さんは現在、沖縄県農業共同組合久米島支店芋生産組合の組合長も務めています。

仲村渠正明

仲村渠正明 (Nakandakari Masaaki)
農業、沖縄県農業共同組合 久米島支店芋生産組合組合長

仲村渠正明「サツマイモに本格的に転換出来たのは、カンジンダムのおかげです。サツマイモは、水が命ですから。それまでは、少しのサツマイモでも、植え付けをするとタンクに水を溜めて、一本一本、ホースで水をやっていました。夜遅くまで、大きな負担がかかっていました。いまは、作付け面積が大きくても、スプリンクラーで一気に撒けますから。今年からは、オクラも始めました」

天水では栽培出来ませんかとお聞きしましたら、「雨は無い」のだそうです。
仲村渠正明「旱ばつは毎年ですよ (笑) 。台風が来るまでは雨は無いんです。台風が雨を持って来て降らす、という感覚なんですよ」

  • サツマイモ畑
  • オクラの収穫

サトウキビだけなら、まだ水はあると言えますが、サツマイモに本格的に転作しようと考えると、水不足となります。それが、カンジンダムが求められた理由のようです。建設を担った沖縄県農林水産部南部農林土木事務所に経緯をお聞きすることにしました。

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