稲作2000年の地の心が守る 宇和町の水と風景

宇和町

愛媛県西予市宇和町は、2000年以上前から米作りを続けてきた地域です。水不足に対して、古くから溜め池の水路網を張り巡らせ、「水番制」により一滴も無駄にしない努力を重ね、近年においても2006年には農業用水リサイクルシステムを確立して水不足を解消しました。また、名水百選に選定されている「観音水」は、取水地として人気を集めています。

宇和町では、米どころの伝統を受け継ぐべく、町並み保存や、宇和米博物館の運営をしています。宇和米博物館では、109メートルの廊下で雑巾がけのタイムを競う「Z-1グランプリ」など、ユニークなイベントでも話題を集めて、「宇和米ブランド」の知名度向上に貢献しています。

米作りにかける宇和町の人々の心は、この画像からも見て取れます。工場や住宅が山沿いにしかなく、田んぼのなかにある建物はカントリーエレベーターだけです。それはこの町の人々が、明確な意思を持って、守り続けてきた風景でした。

水番は畦を割ってもいい

米騒動

南予の米どころ宇和盆地。農業用水はため池が頼りの地域で、水路のネットワーク末端に位置する西予市宇和町は長年、水不足に悩まされてきました。

宇和米博物館に掲示されている年表には次のような記述が見られます。

  • 嘉永六 (1853年) 七月
    旱魃で、久枝村馬場において雨乞い千人踊りを行う。
  • 明治六 (1873年) 夏
    旱ばつ甚だしく、雨乞いが行われる。

(画像左下のイラストは大正7年、名古屋での「米騒動」の様子です。全国に飛び火したと伝えられています。)

水番

宇和町の農業用水の主要水源「関地池」は、溜め池としては県下第2位。寛永21年 (1644年) に築成され、昭和37年 (1962年) に現在の規模に拡張されて、約100万トンの水を溜められるようになりました。それでも、流域の広大な田んぼが水を必要とし、宇和町まで届く水は不足がちでした。 そこで「水番制」をしいて、干ばつの被害を回避してきました。

西予市教育委員会で宇和米博物館を担当されている鈴木友三郎さんに、宇和町の水事情や歴史についてお話をお伺いしました。

鈴木友三郎

鈴木友三郎 (Suzuki Tomosaburou)
西予市教育委員会
文化体育振興課 文化の里振興室 町並み保存係 係長 (2011年9月現在)

鈴木さんはこの地の農家に生まれ、大学時代は考古学を専攻されていたそうです。

鈴木「第4紀の堆積土壌が宇和盆地を形成しています。2万年前に鹿児島・桜島からの火山灰も降り積もっています。また、古代より水田が営まれていたという証の遺跡が、いたるところで確認されております。米作りを2000回以上やっていることになります (笑) 。私も農家の生まれで、小さな頃は、田植えなどで親戚が集まって協同作業をするときに、私はお茶を入れたやかんと食料を持って行く差し入れ班でした。中学生になると農作業を手伝っていましたね (笑) 」

鈴木「縄文の後期あたりの土器も出てきます。少なくとも弥生時代からは確実に米作りをしています。おそらく九州北部あたりから、かなり早い時期に、さまざまな文化とともに米作りが伝播して来たのでしょう。標高は230メートルで、黒潮が流れ込む宇和海とは標高400メートル程の山で隔たり、温暖ではありますが、春は水田、夏は青田、秋は黄金色の田、そして冬には雪景色も見られます。関門海峡から北風が入ると、雪が降ります。海岸が雨でも、ここは雪になってるんです。『雪とわらぐろ』の美しい景色が見られる地域です。同じ愛媛県でも、松山などの瀬戸内気候の場所は雪が降らないので、遠方から多くの方がカメラを構えて雪景色をわざわざ見に来られます」

標高が高くて川が少なく、山からしみ出してくる水で溜め池を作らないと、水そのものが不足する地域だったようです。

鈴木「谷間谷間に池があります。谷が200あって、その底に溜め池が200出来た。この溜め池のお蔭で、この地域一帯が米どころになったのでしょう。文献によりますと、江戸時代から池の管理は出来ていたようです。江戸の税制がしっかりしてきて、増税する代わりに池をなおすから、ということだったようですね。江戸時代の石高をみると、この地域での現在の米の生産量の何分の一かという感じですから、圃場や水路の整備は、当時から脈々と進んできたようです」

水不足のおそれがあると地区の寄り合いを開いて「水番制」を実施したそうです。それぞれの田んぼに水を割り当てる、重責を担う「水番」には、信頼の厚い人物が選ばれたそうです。

鈴木「みんなが池を見ていますから、渇水期は分かるので、『無いな、無いな』と言いながら、どれだけ我慢するか、などを話し合います。高い位置にある田んぼに水を入れ、少し湿ると、下の田んぼへと順々に水を流してしのいだようですね。ルールとしては、『水番は畦を割ってもいい』となっています。『水番』さんが独自に水路の付け替えを指示して、皆に水が行き渡るようにする。個人の権利より『水番』さんの判断を優先すると。現在も、そのルールは残っています」

町並みを残す、伝統的建造物群保存活動

伝統的建造物1

宇和町卯之町は重要伝統的建造物群保存地区に指定されています。保存地区は約4.9ヘクタールで、江戸時代中期以降の町家が混在した町並みが残る中町通りや、四国最古の小学校で、重要文化財の開明学校などがあります。

開明学校

鈴木「町並みの景観に関しましては、農村地帯をバックに持ち、そこに物資を供給して栄えたこの町並みを残そうと、町として積極的に推進しました。農業への思いのあらわれの一つです。豊かな農業のおかげで学問の盛んな地域となりました。隣市の農家からは、二宮敬作 (にのみやけいさく) という進取の気風の人物も輩出しています」

  • 案内図
  • 中町の味噌屋さんの貼り紙

二宮敬作は、シーボルトの高弟。江戸時代末期の蘭学者・医学者で、薬草の研究に業績を残しました。日本初の女医となったシーボルトの娘・楠本稲を養育したことでも知られています。

現地の案内板
隠家

鈴木「二宮敬作は、隣市の農家の出で、裕福ではないのですが、学問がしたくて、長崎に行きます。そこでオランダ商館付の医師であるシーボルトの鳴滝塾門下生となりますが、シーボルト事件に連座し、長崎から出て、この宇和町に戻り、居を構えて医業を続けます」

シーボルト事件は、文政11年 (1828年) 、シーボルトが帰国する直前、所持品の中に国外持ち出し禁止の日本地図などが見つかり、それを贈った幕府天文方ほか十数名が処分された事件です。シーボルトは国外追放、再渡航禁止となりました。

鈴木「二宮は、幕府の政策を批判し、投獄後、脱獄して追われていた鳴滝塾の高野長英を、自宅に匿います。その一部が隠れ家として残っています。宇和町にとっては、二宮敬作は塾を開き、医業を教え、幕末に新しい風を入れた人です。宇和町が古くから学問や教育分野の盛んな地域となった功労者です」

「水吐龍 (すいとりゅう) 」という明治時代の手押し式の消防ポンプです

宇和米博物館の実験田

宇和米博物館1

伝統的建造物群保存活動と平行して、宇和町では、この地の米作の伝統文化を継承していくために、宇和米博物館を開設しました。旧宇和町小学校を移築保存したレトロな博物館で、109メートルの廊下があります。 米作りについての博物館で、国内外の稲の標本や米の歴史、農具の変遷等が解る展示を行っています。

宇和米博物館2
  • 宇和米博物館3
  • 宇和米博物館4

鈴木「ここは、宇和町の基幹産業である米のPRをおもな目的に、平成3年にオープンしました。また、実験田も作っており、さまざまなお米を栽培しています。例えば、全国では近年『田んぼアート』という動きがあります。稲で田んぼに絵を描くという試みです。それに利用されている色の違う稲を育てたりしています。たとえば、これは高さが50センチ以下、穂が出ても、絶対倒れない稲。田んぼアートに適していると思います (笑) 」

  • 実験田
  • 高さ50センチの稲

宇和米博物館のユニークな挑戦が、この実験田から発信されます。

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