第三話「藁しべ長者」

第三話「藁しべ長者」

今は昔、京に一人ぼっちの貧しい若者がいました。なんとか運が開けないだろうかと、長谷 (はせ) 寺へお詣りし、心こめて観音様を拝み、<どうぞお恵みを分けて下さい。でなければ、ここで飢え死にしたほうがましです…>と訴えました。若者の心が通じたのか、夢にお告げがありました。<お前は前世の罪のむくいで、いま不幸なのだが、少しばかり助けてやろう、この寺を出るとき、どんな物でも手に触れたものを、仏からの賜 (たま) わりものとして大切にせよ>

若者は喜んでお寺を出ようとして門につまずいて倒れ、起きあがったとき、一本の藁 (わら) しべを握りしめていました。これが観音さまからの頂きもの? でも大事に持つうち、藁しべはすぐ役に立ちました。顔のまわりをぶんぶん飛ぶ虻 (あぶ) がうるさいのでつかまえて藁しべで虻の胴を括 (くく) ったのです。虻は括られたまま飛びまわります。すると、

「あの男が持ってるものはなに?あれがほしいよう」

と幼な子の声。見れば身分たかい参詣者の一行、牛車の窓からかわいい男の子が若者を指しています。若者はにこにこして、

「よろしゅうございます。これは観音さまからの下 (くだ) されものですが、若君さまにさしあげます」

と渡しますと、人々は喜んで大きなみかんを三つ、若者にくれました。

藁しべがみかん三つになった、と若者は嬉しく道をゆくうち、京から歩いて参詣に来たらしい人々が、倒れた女あるじを囲んでさわいでいるのを見ました。女あるじはのどのかわきに息も絶え絶えでした。思わず若者は走り寄り、三つのみかんを女あるじにあげました。彼女はたいそう喜び、三反 (たん) の布をお礼にくれました。

更に旅するうち、みごとな馬に乗った侍 (さむらい) の一行とゆきあいました。ところがなんということ、若者の目の前で、その馬はにわかに弱り出し、急死してしまったのです。

侍はあわて、そしてがっかりします。高い価 (あたい) で手に入れたみちのく (東北) 馬だったのです。仕方なく他の馬に乗りかえ、従者に死馬の始末をいいつけて去ります。

途方にくれている従者に、若者は布を一反与えて、私にお任せ下さいというと、従者は大喜びで、布をひったくるように受け取り、いそいで去っていきました。

若者は手を洗い口をすすぎ、長谷寺のほうを向いて一心に念じました。<観音さま、これがお望みのものなら、どうぞこの馬を生き返らせて下さい>…すると、ふしぎにも、馬は目を見ひらき、首をもたげて起きようとします。男は手を貸して起してやりました。みごとな馬でした。嬉しさ限りなく、布の一反で鞍 (くら) を、残りの一反で自分のたべものと馬のまぐさを買い、なおも旅するうち、旅立ちの準備をしているらしい家のそばを通りかかります。旅行用の馬を欲しがっていましたので、先方のいうままに、一町の田とお米少々とに替えました。藁しべ一本から田んぼ持ちの長者になった若者は、家を建て、妻を迎えて、幸せに暮しました。これも長谷寺の観音さまのおかげと生涯、常に参詣を欠かさなかったそうです。

第二話「赤い牝牛」

第四話「尽きぬ米袋」